我的人生就在今生取材

我的人生就在今生取材
人生中所發生的每件事,最後都根據腦部神經元的結合模式,被保存在腦內。

我至今猶記第一天上小學的情景。在大太陽底下,我走在往前無限延伸、直直通往學校的那條馬路。太陽的白光猛烈地照在萬物上。

第一天是「習慣學校教學」,由父親與哥哥陪同。在課堂上,我以雙手支撐下巴,眼中一片茫然。級任老師對我說:「喂!感到厭煩了嗎?」我記得當時因為羞愧而滿臉通紅。

學校門口有一棵印度栲樹(譯註:Castanopsis,恆春栲樹)。那一陣子不知為何大家流行吃栲樹的果實,猶記當時大夥兒爭相找果實吃的情景。
我也記得每到下課休息時間,大家就用那顆彩色的球,在操場玩棒球。

每段經驗都構成我個人歷史中的一頁,是豐富的人生經歷的一部份。這些經驗全都儲存在腦部,也在神經元與神經元結合的模式中。即使我一時無法記憶起來,但那神經元結合的模式,依然被妥善地保存在腦內。在某種機緣下,我可能會回想起這些經驗,但也有可能今生都再也無法回想起那些經驗。

無論怎麼做,我想,假如有一天物質的腦消失了,那麼,我一生中豐富的紀錄也會跟著消失無蹤吧。一旦這些紀錄完全消失,那麼留下來的「我」,會不會是無色、透明,像細胞核般的東西呢?

英國搖滾樂團披頭四(Beatles)的歌「在這一生中」(譯註:In my life,約翰藍儂和保羅麥卡尼填詞),有段歌詞如下:

在這一生中,
有許多地方對我來說永生難忘,
雖然有些地方早就人事已非,
有些地方永遠一成不變,
有些已經片瓦不留,
也有些還保持原樣,
它們全都曾參與過重要時刻,
和戀人、和朋友,這些人在我的記憶裡依然那麼清晰,
他們有些已經撒手人寰,有些還活在世上,
這一生中我深愛這一切。

這首歌的歌詞讀起來很單純。一個中年男子半夜在酒吧裡,邊喝威士忌,邊回憶自己的人生片段,有如一幅拼圖。

但是,僅是一名普通人就能對人生提出如此的感慨,很耐人尋味。歌詞完全沒提到神、天國、地獄、輪迴轉生等字眼,這一點也值得注意。或許有人認為很合理,但現代的特徵在於對人而言,自己的人生與神、天國完全無關。換句話說,對現代人而言,生存在「今生」中的自己所有的就是全部,毋需添加或刪減。

日本小說家開高健(譯註:日本作家,一九三○~一九八九)在其短篇集《最後的晚餐》中提及:推理小說和間諜小說,不用說也知道是「近代」(譯註:日本的近代意指一八六八年以後,但此處另有文明進步的含意)的產物。根據到目前為止的觀察,至少我可以斷言:在沒有「近代」的國家,根本無法產生這種知識性的遊戲。

像披頭四唱的「在這一生中」,這種歌只有在死後的世界、天國與地獄,以及具人格的神等各種概念不在被囫圇吞棗的現在社會中,才有可能被接受。換了在中世紀社會,中世紀的僧侶應該不會唱出像「在這一生中」這類的歌吧。我想,他們無法想像出這種歌詞(當然,除了每個時代都存在的非善類)。

這首現代人朗朗上口的流行歌曲背後,具有深刻了解人生之生與死的哲理。這些都是哲學家、文學家、科學家和藝術家們不斷努力的結果,他們不懈怠地從人的角度研究人所居住的世界。事實上,被現代人視為理所當然的人生觀,其實是隨著我們對世界的了解不停加深而致。

事實上,宇宙中還隱藏著許多我們無法理解的世界,以及與人相關的神祕事物。但如果因此就從「在這一生中」的世界退回會發出這種祈禱的世界:

神啊!我在今生是如此拚命地忍耐,所以,請你讓我到死後世界享受富裕的生活。既然生生世世輪迴,請讓我下一世出生在社會地位較高的地方吧。

如果真的再退回那種世界,豈不枉費幾世紀以來許多人的努力。

我要說的是,我的人生就在今生取材。無論如何思索我們所居住的世界究竟是怎麼回事,總之,先確認活在當下是首要之務。

文:茂木健一郎

摘自「生死腦」~
法鼓文化心靈網路書店
http://www.ddc.com.tw/PrtShow.asp?Series=164&ClassType=4&CommId=4439#4

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