iPad vs. Kindle Fire大戰, 除了價格和硬體之外, 你看到了什麼?

數位時代網站|撰文者:張瑜珊編譯發表日期:2011-11-17

今年9月28日,Amazon的CEO Jeff Bezos發佈了Amazon第一台的平板電腦Kindle Fire,以價格遠低於其他平板電腦的$199美金,大舉進攻平板電腦市場。昨天11月15日,在萬眾矚目中(Amazon工廠產量不斷追加至五百萬台)Kindle Fire終於上市。有很多的網站和部落客針對Kindle Fire, iPad2, 及其他Android系統的平板電腦的硬體規格和價格加以比較(像是同樣是7吋螢幕的BlackBerry Playbook和Samsung Galaxy Tab 7.0),因此筆者在這裡就不加以贅述了。在這場大戰中,除了價格和硬體之外,還有什麼值得我們注意的地方嗎?

Steve Jobs at iPad product launch event

(圖片來源: Engadget)

Post PC vs. Post Web: 內容(content)才是王道,device只是傳送數位內容的平台 

在iPad首次的產品發佈會上,Steve Jobs稱這是Post-PC時代的開始。iPad一系列的新產品,一如其他Apple的產品和其他PC產品,著重在硬體規格升級和在用戶端軟體和作業系統(獨家的iOS)的完整性,像是視訊的功能,文字處理的軟體,一直到最新的聲控助理Siri。從Apple的財報中也可看出,Apple 91%的收入來自硬體的銷售,只有6%的收入來自iTunes。

Apple FY2011 revenue source

(圖片來源: Seeking Alpha, 數據來源: Apple FY2011財報)

然而,Amazon從網路零售商起家,一直都是著重於內容(content)的公司。Amazon 50%的收入來自書籍,音樂,電視影集,電影和雜誌的銷售。只需要一個Amazon的帳戶,就可以把各種形式的數位內容傳送到使用者的device。如果使用者有Amazon Prime帳戶(一年$79美金, 可以得到加快郵寄的服務),不用再額外付費,就可以在Kindle Fire上觀看Amazon上萬的電影和電視影集。相較之下Apple iTunes的用戶還是主要是購買音樂而已,在其他的數位內容的種類和豐富度上,還是遠遠不及Amazon。在這個前提之下,Kindle Fire只是用來使用(access)Amazon龐大的數位內容的device。數位內容才是重點,只要能夠讓使用者完整的體驗數位內容 ,device上的OS和硬體規格有多強大都是次要的。 Bezos認為未來任何新的Kindle Fire只是提供使用者更好的方式去購買和享受數位內容,換掉一個device應該就像換手電筒的電池一樣簡單。

Jeff Bezos with Kindle Fire

Amazon media powerhouse

(圖片來源: Wired, 數據來源: Credit Suisse)

下載(download-based)vs.串流(streaming); local computing vs. 雲端計算(cloud computing)

Apple的數位內容強調下載模式,使用者購買音樂,電視節目或是電影,都必須透過iTunes先將整個檔案下載到device上才能開始享受數位影音內容。即使最新的iCloud服務也是以下載的方式,把用戶個人的數位資料庫下載到不同device上。所以iPad需要大量的local storage,在價格方面又更加的高貴(64GB iPad2要價$699美金)。然而,Amazon強調串流(streaming),使用者可以即時串流想看的內容。Amazon提供Kindle Fire的使用者多達20GB的免費雲端儲存空間來儲存數位內容(如果是透過Amazon購買的數位內容,則是無上限的儲存空間),所以Kindle Fire本身並不需要大量的local storage(8GB只是iPad最小儲存空間的一半)。

除此之外,Kindle Fire裡內建的瀏覽器Silk Browser更是大量運用Amazon經營多年強大的雲端服務平台EC2(很多大型的網路公司都是用Amazon EC2的服務,像是Netflix和Foursquare),把部份網頁瀏覽和產生的工作丟到雲端去處理,這樣一來變大量減輕了對於device本身的計算能力的需求。

極為豐富數位內容及高度整合的內容購買渠道,和強大的雲端平台是Amazon在這場平板電腦大戰中,其他競爭對手無法輕易複製的兩個武器。

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