Akamai HD Network推動跨平台視頻交付

智能手機與平板電腦流行,加上3G網絡用戶大增,令網上的視頻串流通訊劇增;不少人已習慣交通工具上,甚至室外隨時收看視頻節目。
思科的視覺網絡指數報告甚至預期,至2015年,九成以上視頻節目將轉至網上平台播放,勢將改寫了影視和廣播業的發行和消費模式,業界亦必須處理新興授權及盈利模式。

荷李活電影公司聯袂蘋果、三星等,再獲Amazon加盟,較早前美國CES消費電子展上,力推Ultra Violet 平台,以類似Netflix經營模式,用戶一次過購買節目,可透過雲端各裝置觀看及下載視頻節目。Ultra Violet服務已於英美等國推出,並計畫擴展全球。

跨裝置一致視頻體驗 

Akamai為全球最大之內容交付網絡(Content Delivery Network, CDN)營運商,分布於世界之網絡基建,負責傳送全球三成互聯網流量,相當驚人。Akamai的HD Network借助分散各地逾十萬台伺服器,通過緩衝方式,為全球用戶加速交付視頻。全球化的內容供應商,幾乎必須借助CDN部署基建,才能於全球供應流暢視頻內容。

Akamai數碼媒體高級副總裁Bill Wheaton指出:「視頻節目於流動平台發行播放,先決條件必須能應付不同裝置的特點,甚至影音格式的兼容等問題。如果內容供應商或發行商,針對不同裝置逐一優化播放格式,成本肯定大增。Akamai HD Network方案有助打破跨越地域,以至不同裝置限制,動態調整播放格式;一套節目可同時於電視、Xbox、電腦、平板或智能手機上,隨時以最佳效果播出,確保觀眾有最佳體驗,也簡化Ultra Violet製作流程。」

Akamai除針對蘋果用戶支援HLS (HTTP Live Streaming)的影音串流之餘,也支援Flash平台引入最新的HDS (HTTP Dynamic Streaming),亦可加速SilverLight串流。「客戶毋須轉換現有視頻作業流程(Video workflow),單一MPEG4視頻,已可兼容HLS及HDS格式輸出,向全球不同設備的用戶分發視訊。」 Adaptive Bitrate Streaming技術可按實時頻寬自動調適,即使於流動設備上播放,高清視頻亦能達至最佳效果。

「流動平台急速擴張,推動網上視頻發展,也為盜版大開方便之門。Akamai SecureHD包括HD Token Authorization、HD Player Verification、 HD Media Encryption及Content Targeting模塊,提供兼顧視頻訪問與內容保安的解決方案。Akamai並可集成UltraViolet Coordinator,簡化帳戶及視頻管理等流程。」

Akamai香港及台灣區域經理林慧娟說:「雲端、流動技術、媒體及保安等領域仍是Akamai的業務重心,同時也強化合作夥伴體系。客戶即使在多元裝置環境下,也可化繁為簡。Akamai極之重視亞洲市場,二O一一年第三季網絡報告顯示,亞太區網絡連線速度領先全球,韓國、香港及日本分列名前首三位。」

收購Contendo助力流動加速 

去年底,Akamai收購了以色列加速公司Contendo。Contendo原是Akamai競爭對手,專攻動態加速技術,提供整套網站及流動平台加速方案,可助Akamai拓展流動網站及應用加速市場。隨著流動裝置上視頻流量迅速攀升,AT&T和Verizon等跨國大型電訊商亦相繼計畫進軍CDN市場;Contendo另一競購者為AT&T,此番收購也許促成兩家公司的策略性合作。

去年底,Akamai成功收購Contendo後,股價曾一日內飊升近兩成。過去四個月,Akamai股價已從十月低位收復逾七成失地,成為納指最表現突出股份之一。

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